ΦΕΓΓΑΡΙΑ
ΤΟΥ ΚΡΟΝΟΥ

Όπως τα κατέγραψαν
οι κάμερες του Cassini

To διαστημόπλοιο Cassini εκτοξεύτηκε το 1997 κι έφτασε στον Κρόνο επτά χρόνια αργότερα. Έκτοτε, έχει στείλει στη Γή πλείστες πολύτιμες πληροφορίες σχετικές με τον Κρόνο και τούς δορυφόρους του. Παρουσιάζουμε εδώ φωτογραφίες ορισμένων από τούς περισσότερους από εξήντα δορυφόρους τού πλανήτη.

 


     Ο Τιτάνας με τον Επιμηθέα (ο πιό μικρός). Ο Τιτάνας είναι ο μεγαλύτερος από τούς δορυφόρους τού Κρόνου, ο δεύτερος μεγαλύτερος δορυφόρος στο Ηλιακό Σύστημα και ο μοναδικός με πυκνή ατμόσφαιρα (αποτελούμενη από υδρογονάνθρακες και άζωτο). Αποτελεί το 90% τής μάζας, που περιφέρεται γύρω από τον Κρόνο, συμπεριλαμβανομένων των δακτυλίων. Είναι μεγαλύτερος και από τον πλανήτη Ερμή. (Διαβάστε στην «Ελεύθερη Έρευνα»: Βροχές, ποτάμια, λίμνες και παγόβουνα στον Τιτάνα, συνέντευξη δρ. Αθηνάς Κουστένη).

 


     Ο Τιτάνας με τη (μικρότερη) Διώνη,  ο μικρός  Προμηθεύς (κάτω από τα δακτυλίδια) και η μικροσκοπική Τελεστώ στο επάνω μέρος (μόλις, που διακρίνεται).



     Η Ρέα. Η χαμηλή πυκνότητά της υποδεικνύει, ότι αποτελείται από ένα βραχώδη πυρήνα, που αποτελεί περίπου το ένα τρίτο τής μάζας της, με τα υπόλοιπα δυο τρίτα να αποτελούνται από πάγο νερού.



     Η Τηθύς αποτελείται σχεδόν εξ ολοκλήρου από πάγο. Στην παγωμένη επιφάνειά της διακρίνονται πολλοί κρατήρες. Ο μεγαλύτερος κρατήρας της βρίσκεται στο δυτικό της ημισφαίριο, ονομάζεται Οδυσσέας και έχει διάμετρο 400 χιλιόμετρα. Ένα άλλο εντυπωσιακό χαρακτηριστικό τής επιφάνειάς της είναι το «Χάσμα τής Ιθάκης», ένα φαράγγι πλάτους εκατό χιλιομέτρων και βάθους πέντε, που διατρέχει τα 3/4 τής περιφέρειάς της (περίπου 2.000 χιλιομετρα). Εικάζεται, ότι σχηματίστηκε, όταν το νερό στο εσωτερικό τού δορυφόρου πάγωσε, αυξάνοντας έτσι τον όγκο του και ραγίζοντας την επιφάνεια. Η θερμοκρασία στην επιφάνειά της είναι περίπου -187oC.



     Ο Μίμας πήρε το όνομά του από τον γίγαντα Μίμα τής Μυθολογίας. Το μεγαλύτερο μέρος τής επιφάνειάς του καλύπτεται από κρατήρες πρόσκρουσης, εκ των οποίων ο μεγαλύτερος έχει διάμετρο 130 χιλιόμετρα.

 


     Ο Ιαπετός, λόγω τής μακρυνής, κεκλιμένης τροχιάς του, είναι το μόνο μεγάλο φεγγάρι, απ΄ όπου τα δαχτυλίδια τού Κρόνου είναι σαφώς ορατά.



     Ο Ιανός, που πήρε το όνομά του από το ρωμαίο θεό, έχει σχήμα εμφανώς ακανόνιστο με πολλούς κρατήρες, αρκετοί εκ των οποίων είναι σχετικά μεγάλοι.



     Ο Υπερίων, όπως και οι περισσότεροι από τούς δορυφόρους τού Κρόνου, έχει χαμηλή πυκνότητα, που δείχνει, ότι αποτελείται κυρίως από παγωμένο νερό.

 


     Ο Εγκέλαδος, είναι ένα από τα μόλις τρία σώματα στο εξωτερικό Ηλιακό Σύστημα, στα οποία έχουν παρατηρηθεί ηφαιστειακού τύπου εκρήξεις. Η ανάλυση τού εξερχόμενου υλικού υποδεικνύει, ότι προέρχεται από δεξαμενή υπόγειου νερού σε υγρή κατάσταση, κάτι, που σε συνδυασμό με ίχνη άλλων χημικών ενώσεων, που ανιχνεύθηκαν, έχει τροφοδοτήσει συζητήσεις για την πιθανή ύπαρξη απλών μορφών ζωής.

 


   Η Διώνη αποτελείται από πάγο κι έχει βραχώδη πυρήνα, ο οποίος αντιπροσωπεύει το 1/3 τής συνολικής μάζας της. Η επιφάνεια της βρίθει από κρατήρες. Πήρε το όνομά της από την τιτανίδα Διώνη, αδελφή τού Κρόνου.

 


Καλλιτεχνική αναπαράσταση τού Cassini

με τον Κρόνο και τα δακτυλίδια του.

Η Μαρία Λούπου είναι Χημικός Μηχανικός Ε.Μ.Π..
Ζει και εργάζεται στην Αθήνα.

ΓΡΑΨΤΕ ΤΟ ΜΗΝΥΜΑ ΣΑΣ


3 ΣΧΟΛΙΑ

  • Ανώνυμος 45908

    18 Ιουλ 2018

    http://www.iefimerida.gr/news/431553/astronomoi-anakalypsan-12-akomi-doryforoys-toy-dia-o-enas-se-trohia-aytoktonias-eikones

  • Ανώνυμος 43863

    9 Σεπ 2017


    Μετά από μια εικοσαετή αποστολή, μια πραγματική οδύσσεια του διαστήματος στον Κρόνο και στους δορυφόρους του, το διαστημικό σκάφος Cassini (Κασίνι) θα δώσει ένα τέλος με την «αυτοκτονία» του στις 15 Σεπτεμβρίου, κάνοντας μια αυτοκαταστροφική τελική βουτιά μέσα στην πυκνή και ταραχώδη ατμόσφαιρα του γιγάντιου πλανήτη.
    http://news.in.gr/science-technology/article/?aid=1500161048

  • Bielidopoulos

    5 Οκτ 2016


    Υπόγειος ωκεανός «και σε δεύτερο φεγγάρι του Κρόνου»
    http://news.in.gr/science-technology/article/?aid=1500105869