Ο CHARLEY DOUGLASS
ΚΑΙ ΤΟ ΜΥΣΤΗΡΙΩΔΕΣ
LAFF BOX

Πώς καθιερώθηκαν
τα γέλια-κονσέρβα
σε τηλεοπτικές κωμωδίες


Ένα παράξενο ορθογώνιο μηχάνημα ύψους ενός μέτρου βρέθηκε σε μια αποθήκη του San Diego της Καλιφόρνιας. Ήταν το 2010 κι εκ πρώτης όψεως, το αντικείμενο έμοιαζε με παλιά γραφομηχανή ή με έναν παλιό υπολογιστή, αλλά μόλις πατούσαν τα κουμπιά στο επάνω μέρος του, εξέπεμπε ήχους από γέλια ανθρώπων.

Τι ήταν αυτή η «χαρούμενη» κατασκευή;

IMAGE DESCRIPTIONIMAGE DESCRIPTIONΤο μυστικό της παράξενης συσκευής βρίσκεται στη δεκαετία του 1950, όταν ολοένα και περισσότεροι αμερικάνοι αγόραζαν τηλεοράσεις και το Hollywood έμπαινε σε μια νέα και αβέβαιη εποχή. Τα μεγάλα studios, τα δίκτυα κι οι παραγωγοί είχαν στηρίξει τις ελπίδες τους στις κωμωδίες. Το πλέον επιτυχημένο είδος ήταν οι κωμωδίες καταστάσεων ή sitcoms, όπως λέγονται, δηλαδή τηλεοπτικές σειρές με σταθερούς χαρακτήρες από επεισόδιο σε επεισόδιο. Μια πολύ πετυχημένη τέτοια κωμωδία της εποχής ήταν το I love Lucy.

Οι πρώτες κωμωδίες μαγνητοσκοπούνταν μπροστά σε ζωντανό κοινό. Αυτός ο τρόπος όμως, είχε διάφορα μειονεκτήματα. Με κάθε λήψη ο ενθουσιασμός του κοινού για τα αστεία μειωνόταν. Τα στελέχη των τηλεοπτικών παραγωγών ανησυχούσαν, πως αν τα γέλια δεν ήταν σταθερά, οι τηλεθεατές θα έχαναν το ενδιαφέρον τους. Για να σωθούν οι κωμωδίες, απαιτείτο μια αίσθηση ζωντανής εκπομπής για τον κόσμο που παρακολουθούσε από τον καναπέ του.

IMAGE DESCRIPTIONΗ λύση ήρθε το 1953 από έναν ευφυή τεχνικό, των 43χρονο Charley
IMAGE DESCRIPTIONDouglass
. Ο Douglass ήταν ηλεκτρολόγος μηχανικός, τεχνικός ήχου σε πολλές δημοφιλείς κωμωδίες. Ήταν εύστροφος, τελειομανής, εργατικός και πανέξυπνος. Δημιούργησε μια μοναδική συσκευή, που έπαιζε ήχους ανθρώπων που γελούσαν. Την κατασκεύασε από μέρη μουσικών οργάνων, από ηλεκτρικές συσκευές, σωλήνες ηλεκτρικής σκούπας και πλήκτρα γραφομηχανής. Οι ήχοι ήταν ηχογραφημένοι σε ταινίες.

Προκειμένου να έχει τα κατάλληλα γέλια για μια ζωντανή κωμωδία, ο Douglass είχε την ιδέα να ηχογραφήσει πολλές παραστάσεις, ώστε να αποτυπώσει πολούς ήχους κοινού. Αποκάλεσε τη συσκευή του Laff Box.

Οι σκηνοθέτες δεν μπορούσαν να ήταν σίγουροι και να βασίζονταν στο ότι το ζωντανό κοινό θα γελούσε τη σωστή στιγμή.
IMAGE DESCRIPTIONΕάν ένα αστείο δεν συνοδευόταν από το επιθυμητό γέλιο, ο Douglass εισήγαγε επιπλέον γέλιο. Εάν το ζωντανό κοινό γελούσε περισσότερο, ο Douglass σταματούσε σταδιακά το γέλιο.

Αυτή η τεχνική επεξεργασίας έγινε γνωστή ως «sweetening», στην οποία το προ-ηχογραφημένο γέλιο χρησιμοποιείτο, προκειμένου να αυξήσει την ανταπόκριση του πραγματικού ακροατηρίου του studio εάν δεν αντιδρούσαν όπως ήταν επιθυμητό.

Η τεχνική χρησιμοποιήθηκε για να εμπλουτίσει τον ήχο πολλών
αμερικάνικων κωμωδιών, όπως της Μάγισσας (Bewitched) που παίχτηκε και στην Ελλάδα. Καθώς η νέα αυτή μορφή εδραιώθηκε στις τηλεοπτικές εκπομπές, ο Douglass έγινε ένας αφανής ήρωας.
IMAGE DESCRIPTION
Αν και κάποιοι παραγωγοί δεν ήθελαν να χρησιμοποιούν τέτοια τρικ, αλλά κι ορισμένοι τηλεθεατές αισθάνονταν σαν να ήταν πειθαναγκασμένοι να γελούν στα προκαθορισμένα σημεία των shows, πολλοί είναι αυτοί που τα χρησιμοποίησαν όχι μόνο στην Αμερική, αλλά και σε ολόκληρο τον κόσμο.

Τα ηχογραφημένα γέλια θεωρήθηκαν ως αναγκαίο κακό, που χωρίς αυτά τα shows θα ήταν καταδικασμένα σε αποτυχία. Επιπλέον, κάποιοι παραγωγοί εκτιμούσαν, ότι χωρίς τις ηχογραφημένες αντιδράσεις του κοινού, αρκετοί αμερικάνοι τηλεθεατές
δεν θα ήταν σε θέση
να ξεχωρίζουν αν αυτό
που παρακολουθούσαν
ήταν κωμωδία ή δράμα.

Το Muppet Show βρήκε
μια μεσοβέζικη λύση. Χρησιμοποίησε τα γέλια-κονσέρβα, αλλά με ένα εντελώς διαφορετικό τρόπο. Οι σκηνές φαίνονταν να διαδραματίζονται σε θέατρο. Ορισμένες στιγμές έδειχναν το κοινό που παρακολουθούσε, γελούσε κι αντιδρούσε ανάλογα με τη σκηνή, το οποίο όμως ήταν κούκλες.

Με τα χρόνια, το Laff Box αντικαταστάθηκε από ψηφιακά μέσα. Έτσι, ακόμα και σήμερα ακούμε ηχογραφημένα γέλια σε πολλές τηλεοπτικές σειρές, όπως το The Big Bang Theory.

Η αξία του Laff Box, αφότου βρέθηκε ξεχασμένο στην αποθήκη, εκτιμήθηκε σε 10.000 δολάρια, λόγω της ιστορικής του σημασίας.


ΓΡΑΨΤΕ ΤΟ ΜΗΝΥΜΑ ΣΑΣ


1 ΣΧΟΛΙΑ

  • Ανώνυμος 50641

    29 Μαρ 2021

    Sitcom λέγεται, όχι citcom, έλεος Γαλανέ.
    Βάζε και την πηγή του κειμένου. Αντιγράφουμε, αλλά δεν ξέρουμε τί είναι αυτό που αντιγράφουμε.
    Πρόκειται ουσιαστικά για εύθυμες σαπουνόπερες.
    Παρεμπιπτόντως το "WandaVision", μίνι σείρα με υπερήρωες της Marvel που παίχτηκε πρόσφατα, ξεκινάει ως sitcom. Δεν βλεπόταν με τίποτα. Παραλίγο να κόψω τις φλέβες μου όταν είδα το πρώτο επεισόδιο. Παλιά ήταν κάτι ενδιαφέρον, τώρα έχουν αλλάξει τα γούστα του κοινού και θα ξαναλλάξουν φυσικά στο μέλλον.

    WandaVision: Every Sitcom The Show Has Referenced
    https://www.youtube.com/watch?v=1pDHQ85wqik

    A sitcom, clipping for situational comedy (situation comedy in the U.S.), is a genre of comedy centered on a fixed set of characters who (mostly) carry over from episode to episode. Sitcoms can be contrasted with sketch comedy, where a troupe may use new characters in each sketch, and stand-up comedy, where a comedian tells jokes and stories to an audience. Sitcoms originated in radio, but today are found mostly on television as one of its dominant narrative forms. A situational comedy television program may be recorded in front of a studio audience, depending on the program's production format. The effect of a live studio audience can be imitated or enhanced by the use of a laugh track.
    https://en.wikipedia.org/wiki/Sitcom

    A soap opera is a radio or television serial dealing especially with domestic situations and frequently characterized by melodrama, ensemble casts, and sentimentality. The term "soap opera" originated from radio dramas originally being sponsored by soap manufacturers.
    A crucial element that defines the soap opera is the open-ended serial nature of the narrative, with stories spanning several episodes. One of the defining features that makes a television program a soap opera, according to Albert Moran, is "that form of television that works with a continuous open narrative. Each episode ends with a promise that the storyline is to be continued in another episode".
    https://en.wikipedia.org/wiki/Soap_opera